Spilleautomater
Publisert: desember 28, 2020

Spilleautomatenes elleville historie

Av: Norskcasino team
  • Share

Den utrolige historien om spilleautomater

Spilleautomater slik du kjenner dem i dag er et resultat av en utrolig reise, en reise som startet for mer enn 130 år siden. På veien har verden sett automater som ikke kunne utbetale mynter, og sendte vinnerne i baren for å hente øl, sigarer og drinker i premie. Noen vil kanskje mene at det fortsatt burde vært slik.

Hopper vi 100 år frem i tid vil mange huske automatene som fylte butikker, kjøpesentre og bingohaller. 30 år til frem i tid og verden ser ganske annerledes ut, med nettbaserte automater med jackpoter i millionklassen.


Starten: Den enarmede banditten

Den enarmede banditten

La oss ta det fra den spede begynnelsen.

Året er 1891, og verden er i ferd med å gå inn en større økonomisk depresjon. I den fattige bydelen Brooklyn, i New York, har to herremenn med navn Sittman og Pitt funnet en måte de kan tjene penger på. De har utviklet en spilleautomat basert på reglene i poker.

Spillet er enkelt; man legger på en mynt i automatens front, trekker i spaken og ser hvilken hånd man blir sittende igjen med.

Siden automaten ikke er spesielt automatisert, utover at hjul med 50 forskjellige kortsymboler spinner når man trekker i armen, er det eieren av automaten som bestemmer hvordan gevinstene skal fordeles.

Siden automatene stort sett befinner seg i barer, blir det løst relativt ukomplisert:

  • Par i konge utbetaler en øl
  • En Royal Flush utbetaler en sigar eller en drink

Det hører med til fortellingen at automatene ble en enorm suksess og snart fylte alle New York ’s barer, så her var det mange som håpet å sikre seg noe å drikke eller en sigar for den saks skyld.
Du lurer kanskje på hvordan navnet enarmet banditt oppstod? Faktisk tok det nesten 40 år før det offisielt ble tatt i bruk. Selv om det var Sittmann og Pitt sin automat med spaken på siden som dannet grunnlaget så kom navnet av en helt annen årsak. I 1930-årene var det nemlig en kjent sak at de som eide spilleautomatene var kjent for å justere utbetalingsprosenten til sin fordel!


Liberty Bell: automatiseringen

Sittmann og Pitt sin automat var en stor suksess, men sett på som utfordrende å drifte ettersom den var lite automatisert. Med 50 ulike symboler var dette en nærmest håpløs oppgave. Løsningen hadde Charles Fey som en gang mellom 1887 og 1895 utviklet sin automat som senere fikk navnet Liberty Bell. Mer om det snart.

Prinsippene i automaten var mange av de samme, men med kun 5 symboler og 3 rader var automatiseringen overkommelig og gevinster ble utbetalt rett fra spillet. For øvrig kan vi legge til at symbolene som ble brukt er ikoner også i mange av dagens moderne automater, og bestod av hestesko, ruter, spar, hjerter og en bjelle (Liberty Bell). Bjellen var hovedpremien hvor tre på rad utbetalte beskjedne 50 cent!

Det hører med til historien at navnet Liberty Bell hadde en annen opprinnelse. Etter at Fey sin automat ble en kjempesuksess ble den raskt kopiert av mange andre produsenter som ville ha en bit av kaken. Den første til å sette kopien i produksjon av automaten var Herbert Mills i 1907, selvfølgelig under navnet «Liberty Bell».


Fakta: Denne første ikoniske spilleautomaten kan du se på det statlige museet i Nevada i den såkalte «Fey-samlingen».

Liberty Bell Spilleautomat


Regulerer markedet: fruktautomatene oppstår

Innen 1909 var spilleautomater blitt svært utbredt over hele USA. I et samfunn som allerede var preget av fattigdom og alkoholisering fant myndighetene en syndebukk; spilleautomatene. En rekke byer søkte i retning av regulering av markedet, og i San Fransisco gikk de så langt at de bannlyste alle byens 3300 spilleautomater. For eierne av automatene var gode råd dyre da de ikke ante hva de skulle gjøre med maskinene sine, før noen kom opp med ideen om at man kunne putte tyggegummi på dem.

Så ut gikk pengegevinstene, og inn kom det ulike smaker av tyggegummi. Ved å putte på en mynt var man garantert gevinst i form av tyggegummi med smaker som melon, kirsebær og sitron. Slik ble også symbolene erstattet med smaker av «tyggis» og gav opphavet til symbolene man kjenner på dagens frukt automater. Også BAR symbolet vi kjenner fra dagens automater sies å ha opphavet fra disse første fruktautomatene. Symbolet var nemlig en del av logoen til mindre kjente Bell-Fruit Gum Company.

DE ikoniske symbolene kan du tenke litt på neste gang du skal prøve lykken på en av de populære norske spilleautomatene. Både Jackpot 6000 og Mega Joker, to av de mest populære «norske klassikerne», bærer flere elementer fra de første fruktautomatene.


1920-årene: Spilleautomatenes gullalder

Tilbake til USA og automatenes «vugge» blir 1920-årene sett på som en gullalder for spilleautomatene. Myndighetene hadde kanskje sett at fruktautomatene ikke var årsaken til alkohol-problemene som preget samfunnet, og løsningen for å få bukt med problemet ble et totalforbud på alkohol som ble innført i alle barer over hele USA. Raskt dukket det opp «buler» over hele landet hvor man kunne få kjøpt alkohol illegalt, og eierne av automatene så sitt snitt til å flytte etter. Siden de allerede var involvert i en ulovlig aktivitet kunne de likegodt også toppe det med å få tilbake pengepremier på automatene. Dermed var man tilbake til utgangspunktet og spilleautomatene som ble mer populær enn noen gang fikk en skikkelig gullalder.


Veksten fortsetter: lovlig fra 1931

Amerikanske myndigheter gjorde det de kunne for å holde populariteten på spilleautomatene tilbake.

Gambling var forbudt, men i tiden frem mot 1930-årene fulgte det en rekke søksmål. Blant annet vant man frem i flere stater med å tilby mat som premier i stedet for penger.

Det var likevel først i 1931 at det virkelig store tilbakeslaget, sett med myndighetene sine øyne, kom. Dette var nemlig året hvor gambling ble legalisert i Nevada, og starten på det vi i dag kjenner som Las Vegas.

I forbindelse med åpningen av de første casinoene kastet spilleautomat-produsentene seg på lasset og produserte spill til den sterkt voksende gambling industrien. Den enorme veksten varte til godt inn i 1960-årene. Et lite vendepunkt oppstod i 1963, når selskapet Bally kom ut med sin Money Honey maskin.

Dette ble den første elektriske automaten, som til og med hadde lydeffekter. I tillegg var det den første automaten med den ikoniske skuffen under hvor gevinstene samlet seg opp. Automaten drev frem videre innovasjon med både mer lydeffekter, flere hjul og større skuffer som til og med kunne samle opp mynter fra større jackpoter som nå også dukket for alvor opp som konsept.

Spilleautomat 1950

Spilleautomatene inntar Norge

1930-årene står også sentralt i Norge sin egen spilleautomat historie. Da første maskinene ble importert fra Finland, gjennom såkalte «knipsekasser». Her la man innpå en 5-øring på automaten som man «knipset» inn i spillet ved hjelp av en liten metall-del. Målet var å få mynten til å treffe bestemte «lommer» eller åpninger i sentrum av automaten. De ulike lommene som myntene kunne falle inn i hadde ulik verdi, og ved gevinst samlet det seg nederst på automatene. Frem til etter 2. verdenskrig var det så mange som 1800 slike automater i Norge – de var altså en stor suksess. Mange av dem ble faktisk værende til langt inn på 90-tallet, og om enn i en noe modernisert utgave er de også et yndet samleobjekt blant nostalgiske fans.


Data alderen: utviklingen skyter fart

De elektriske automatene ble et stort vendepunkt for industrien, og snart skulle de også bli elektroniske. Ved slutten av 70-årene kontrollerte Bally store deler av markedet for spilleautomater. De fortsatte å utvikle innholdet og legge til flere symboler på hjulene. Sistnevnte var et smart trekk ettersom det reduserte vinnersjansene og stoppet til slutt på 25 symboler per hjul, som ble satt som standarden i markedet.

En annen milepæl, og langt mer betydningsfull for hele industrien, var ansettelsen av en data programmerer som utviklet en algoritme som sørget for at man kunne øke jackpotene, samtidig som man unngikk at casinoet tapte penger. Algoritmen var i praksis en tallgenerator som sørget for å gi huset en liten fordel, samtidig som alle gevinster kunne skje helt tilfeldig. Mekanismen brukes fortsatt den dag i dag i alle spilleautomater og også i mange andre pengespill.

Samtidig som Bally gjorde fremskritt med bruk av data, skjedde det også spennende ting på innholdssiden. Den første videoautomaten så dagens lys i 1976, med en stor tv-skjerm satt inn i et kabinett. Med to år med utbedringer, blant annet ved å stoppe den fra å stadig bli svindlet, ble den lisensiert i Nevada to år senere. Rundt 20 år senere, nærmere bestemt i 1994 ble den første videoautomaten med en bonusfunksjon lansert. Den dukket opp i Australia i et spill som fikk navnet «Three Bags Full». Automater med progressive jackpoter, koblet sammen i nettverk, dukket også opp i samme periode.

De første automatiske spilleautomatene i Norge

Automatiserte spilleautomater kom etter hvert også til Norge.

Frem til 90-årene var de riktignok forbudt, men tillatt på ferger som seilte fra Norge til Danmark og England. Det var først i midten av 90-årene at det ble gitt konsesjon for å tillatte automater, hvor inntekten måtte øremerkes til allmennyttige formål.

Det første til en eksplosjon i antallet spilleautomater som dukket opp i matbutikker, kiosker, kjøpesentre og bingohaller. Det ble til og med oppført egne spillehaller fylt med slike automater.

Selv om inntektene på automatene ofte gikk til forskjellige formål, var det stort sett de samme automatene som gikk igjen.

Ved siden av kronespillene var to av de virkelig store favorittene Mega Joker og Jackpot 2000. Spesielt sistnevnte var en kjempehit og huskes nok av mange fortsatt i dag. Det gledet nok mange når den ble gjort digital og åpnet opp for nettcasinoene drøye 20 år senere.

Mega Joker 1994

Innen 2005 hadde omsetningen på spilleautomater i Norge passert 27 milliarder kroner.

Det var samtidig estimert at spillerne hadde et nettotap på 5,2 milliarder kroner. Automatene ble derfor gjenstand for mye kritikk og utløste en større samfunnsdebatt.

Det førte til at det i 2007 ble vedtatt fra Lotteritilsynet å bannlyse alle spilleautomater, noe som førte til at nærmere 5000 automater ble fjernet fra det norske land. I dag finnes det fortsatt landbaserte spilleautomater i Norge, men alle regulert inn under konsesjonen til det statlige monopolet Norsk Tipping.


1994: Spilleautomatene inntar internettet

Man kan på mange måter si at de første 100 årene av historien til spilleautomater var innholdsrike. I hvert fall var de betydningsfulle. Men med innføringen av internett skulle man se en utvikling i et tempo som satte de første 100 årene med historie i skyggen.

Det første store steget var det spillprodusenten Microgaming som stod for.

Året var 1994 og med liten oppmerksomhet opprettet de et selskap som skulle jobbe online. På den tiden var distribusjon den største utfordringen; det var rett og slett mangel på casino som kunne tilby innholdet.

Microgaming laget derfor sitt eget casino – «The Gaming Club» – som gikk live i 1995.

Året etter lanserte Cryptologic InterCasino, og herfra skulle det ta av.

Spilleautomat 1994

Nettcasinoenes rolle i Norge

1996 var også året det det første «norske» casinoet så dagens lys. Cherry Casino var navnet, som senere stod sentralt i lanseringen av Betsson, i dag et av verdens største spillselskaper. Cherry fikk også en annen betydningsfull rolle da de var sentrale i lanseringen av den første «norske spilleautomaten». Med svenske NetEnt på laget utviklet de digitale kopier av gamle landbaserte automater. Først ut var Jackpot 6000, og mer enn ti andre «norske automater» skulle følge etter. Det ble en enorm suksess, spesielt blant de som endelig fant tilbake til de gamle landbaserte favorittene sine.


Nytt årtusen markerer eksplosiv vekst

Med tusenårsskiftet begynte online pengespill å bli en betydningsfull industri. Det drev også frem behovet for mer regulering og innen år 2000 hadde vi fått de første lisensgiverne.

Innen år 2001 hadde land som Storbritannia legalisert online gambling, og samme året ble det anslått at rundt 8 millioner mennesker spilte online på verdensbasis.

Innen 2008 var det anslått at omsetningen for pengespill globalt var på 21 milliarder dollar.

Åtte år senere, i 2016, var den mer enn doblet til 45 milliarder dollar. En viktig bidragsyter til veksten var lanseringen av mobilcasino som skjedde i 2012. Herfra fortsatte bare veksten å skyte fart og passerte i 2018 svimlende 56 milliarder dollar.


Online spilleautomater er i konstant utvikling

Hvis vi samtidig ser på hvordan spilleautomatene har utviklet seg fra de først ble lansert på nettet i 1994 og frem til i dag, så er det vanskelig å ta innover seg hvor mye som har skjedd.

Spillene har gått fra å være enkle fruktautomater til heldigitale videoautomater. Når vi tidligere snakket om 5 hjuls autoamter med 3 rader snakker vi gjerne i dag om 6 hjul og 6 rader. Vi snakket før om at 20 gevinstliner var mye. Nå har vi fått MEGAWAYS automater med over 100 000 gevinstmuligheter.

Selv om utviklingen har skjedd gradvis har det samtidig skjedd i et forrykende tempo. Bare de siste 5 årene har det skjedd mer enn det har gjort de siste 25!

Vi har sett innføringen av jackpoter, som etter hvert har utviklet seg til progressive jackpoter med utbetalinger i 100-millioner kroner klassen. Vi har sett et mangfold av funksjoner bli utviklet og som stadig beveger seg fremover gjennom bonusspill og populære funksjoner som wilds og scattere. Vi har også sett mer og mer videoinnhold bli tatt inn i spillene, blant annet gjennom tema automater som henter inspirasjon fra musikkens eller filmens verden.

Ikke minst har vi sett at 3D grafikk og VR (Virtual Reality) spiller en stadig viktigere rolle.

Modern spilleutomat


Reisen har bare så vidt begynt – blir du med videre?

Ser man på automatenes mer enn 130 års historie under ett er det lett å trekke paralleller mellom de første spilleautomatene og de som finnes i dag. De grunnleggende prinsippene er fortsatt de samme. Forskjellen er at spillene i stor grad har beveget seg over i en digital tidsalder og skyter fart fremover. Derfor sitter vi med følelsen av at vi bare er på starten av reisen. Det sørger over 100 spillprodusenter, mer enn 2800 nettcasino og millioner av spillere verden over for – deg inkludert!

Hvis du kunne tenke deg å lese mer om hvordan spilleautomater fungerer i dag kan du gjøre dette på våre innholdsrike temasider!